Doğal Kauçuk (NR)

Elastomer

Doğal kauçuk, bazı bitkilerden elde edilme sütlü bir koloyid olan lateksten türetilmiş bir elastomerdir. Ağacın kabuğu çizilerek delik açılır, içindeki süt rengi yapışkan lateks öz çıkartılır ve kullanılabilir kauçuk yapmak üzere rafine edilir. Doğal kauçuğun arıtılmış şekli kimyasal olarak poliizoprendir ve sentetik olarak da elde edilebilir. Sentetik kauçuk gibi, doğal kauçuk da pek çok uygulama ve üründe kullanılır. Normalde çok gerilebilir, esnek ve son derece su geçirmezdir.

Doğal kauçuk çoğu kez vulkanize edilir. Bu işlemle kauçuk ısıtılır, direnci ve esnekliği arttırmak ve çürümeyi önlemek için sülfür, peroksit veya bizfenol eklenir. Karbon siyahı ise, özellikle taşıt lastiklerinde gücü arttırmak amacıyla çoğu zaman kauçuğa ilave olarak kullanılır.

Kauçuğun kullanıldığı diğer önemli yerler kapı ve pencere profili, hortum, kayış, hasır örgü, zemin kaplama ve otomotiv endüstrisinde sönümleyicidir. Eldiven ve oyuncak balon da kauçuk tüketen iki büyük ürün grubudur. Kauçuk, yapıştırıcı olarak da pek çok üretim endüstrisi ve üründe önemli miktarlarda kullanılır; bunlardan en kayda değer iki tanesi kağıt ve halı sanayileridir. Kauçuk ayrıca paket lastiği ve silgi yapımında da çok sık kullanılır. Birçok uçak lastiği ve iç lastiği hala doğal kauçuktan yapılmaktadır çünkü malzemenin sentetik ürünlerle değiştirilmesi büyük bir sertifikasyon maliyeti çıkarmaktadır.