Naturgummi (NR)

Elastomer

Naturgummi, även kallat indiskt gummi eller kautschuk, är en elastomer (elastisk kolvätepolymer) som ursprungligen urvanns ur latex, en mjölkartad kolloid som bildas i vissa växter. Växterna "tappades", dvs. ett snitt gjordes i barken och den klibbiga mjölkfärgade latexsaven samlades upp och raffinerades till användbart gummi. Den renade formen av naturgummi är kemikalien polyisopren, som också kan framställas syntetiskt. Naturgummi har en omfattande användning inom många tillämpningar och produkter, precis som syntetiskt gummi. Det är normalt mycket elastiskt och flexibelt samt extremt vattentätt.

Naturgummi vulkaniseras ofta, varvid gummit upphettas och svavel, väteperoxid eller bisfenol tillsätts för att förbättra hållfastheten, elasticiteten och hållbarheten. Kimrök används ofta som tillsats till gummi för att förbättra hållfastheten, särskilt hos fordonsdäck.

Andra viktiga användningsområden för gummi är dörr- och fönsterprofiler, slangar, remmar, mattor, golvbeläggningar och dämpare inom fordonsindustrin. Handskar och leksaksballonger är också stora gummiförbrukare. Stora kvantiteter gummi används som lim inom många tillverkningsindustrier. De två största förbrukarna är pappers- och mattindustrin. Gummi används också till gummiband och radergummin. Däck och slangar till flygplan tillverkas fortfarande ofta av naturgummi på grund av de höga certifieringskostnaderna för användning av syntetiska ersättningsmaterial i flygplan.