Kauczuk naturalny (NR)

Elastomer

Guma naturalna, zwana także kauczukiem jest elastomerem (elastyczny polimer węglowodorowy), który wywodzi się z lateksu, mlecznego koloidu wytwarzanego przez niektóre rośliny. Rośliny są nakłuwane poprzez nacięcie kory drzewa, z której zbierany jest lepki lateks, sok w kolorze mleka, który jest rafinowany w użyteczną gumę. Oczyszczoną formą kauczuku jest chemiczne polizopren, który może być wytwarzany syntetycznie. Kauczuk naturalny ma wiele zastosowań, podobnie jak guma syntetyczna. Jest on zwykle bardzo rozciągliwy, elastyczny i wyjątkowo wodoodporna.

Kauczuk naturalny często poddaje się procesowi wulkanizacji, w którym jest on podgrzewany. Siarczany, nadtlenek lub bisfenol są dodane w celu poprawy wytrzymałości i elastyczności oraz zapobiega jego zepsuciu. Sadza jest często stosowana jako dodatek do kauczuku w celu poprawy jego wytrzymałości, szczególnie w oponach pojazdów.

 

Innym znaczącym zastosowaniem gumy są profile okien i drzwi, węże, taśmy, maty, podłogi i tłumiki dla przemysłu motoryzacyjnego. Używa się jej również do produkcji rękawic i balonów. Znaczne ilości gumy stosowane są jako kleje w wielu gałęziach przemysłu i produkcji, choć najbardziej zauważalne to papier i przemysł dywanowy. Guma jest również powszechnie wykorzystywana do gumowych opasek i gumek w ołówku. Wiele opon do samolotów i dętek nadal jest wykonywana z kauczuku naturalnego ze względu na wysoki koszt certyfikacji syntetycznych odpowiedników.