Polychlorure de vinyle (PVC)

Thermoplastiques amorphes 

Le polychlorure de vinyle, généralement abrégé sous la forme de PVC, arrive à la troisième place des plastiques les plus produits, derrière le polyéthylène et le polypropylène. Le polychlorure de vinyle est obtenu par polymérisation du monomère chlorure de vinyle.

Le PVC est largement employé dans la construction en raison de sa longévité et de sa facilité d'utilisation. Il peut être rendu plus souple et plus flexible par adjonction de plastifiants. Sous cette forme, il est utilisé pour les vêtements et matériaux de rembourrage, l'isolation des câbles électriques, les produits gonflables et beaucoup d'autres applications dans lesquelles il remplace le caoutchouc.

Grâce à sa résistance biologique et chimique, ainsi qu'à son aptitude au façonnage, le PVC est utilisé pour une grande quantité d'applications. On le retrouve par exemple pour les tuyaux d'assainissement ou autres systèmes de tuyaux pour lesquels la question du coût ou la vulnérabilité à la corrosion limite l'emploi du métal. Additionné de modificateurs de chocs ou de stabilisants, il est devenu le matériau le plus populaire pour les cadres de portes et de fenêtres. Lorsqu'il intègre des plastifiants, il devient suffisamment flexible pour être utilisé en tant que gaine isolante pour les applications de câblage.