Caoutchouc de silicone (SIR)

Élastomère 

Le caoutchouc de silicone est un élastomère (matériau semblable au caoutchouc) composé de silicone, soit un polymère, de carbone, d'hydrogène et d'oxygène. Les caoutchoucs de silicone sont souvent utilisés dans l'industrie, et se déclinent en de nombreuses formules différentes.

Les caoutchoucs de silicone sont souvent des polymères à un ou deux éléments, et peuvent contenir des charges destinées à améliorer leurs propriétés ou à réduire les coûts. Le caoutchouc de silicone est généralement non réactif, stable et résistant aux conditions extrêmes et aux températures comprises entre −55 °C et +300 °C / 131 °F et 572 °F, et ce tout en conservant ses propriétés utiles. Grâce à ces propriétés et à sa facilité de production et de formage, le caoutchouc au silicone se retrouve dans une myriade de produits, comme les applications automobile, la cuisine, le pâtisserie, la conservation des aliments, l'habillement et notamment les sous-vêtements, les vêtements de sport et les chaussures, l'électronique, les appareils et implants médicaux ; la réfection et le matériel de maison, avec des produits comme les mastics à base de silicone.

Pendant la phase de production, il peut être nécessaire de recourir à la chaleur pour vulcaniser (durcir ou cuire) la silicone afin de lui conférer son aspect caoutchouteux. Cette opération est en général menée en deux temps : au moment de la production pour lui donner la forme souhaitée, puis, au cours d'une opération prolongée de post-cuisson. Il peut également être moulé par injection.