Caoutchouc naturel (NR)

Élastomère 

Le caoutchouc naturel, également appelé caoutchouc indien, est un élastomère (polymère hydrocarbure élastique) initialement dérivé du latex, un colloïde laiteux produit par certaines plantes. Une incision est pratiquée dans l'écorce de l'arbre afin de collecter la sève latex laiteuse et collante, qui sera transformée en caoutchouc exploitable. La forme purifiée du caoutchouc naturel est le polyisoprène chimique, qui peut également être fabriqué de manière synthétique. Le caoutchouc naturel est utilisé dans bon nombre d'applications et de produits, à l'instar du caoutchouc synthétique. Habituellement, il est très extensible et flexible et hautement résistant à l'eau.

Le caoutchouc naturel est souvent vulcanisé, un procédé selon lequel le caoutchouc est chauffé et additionné de soufre, de peroxyde ou de bisphénol de manière à améliorer la résistance et l'élasticité et prévenir sa dégradation. Le noir de carbone est souvent employé comme additif au caoutchouc pour optimiser sa résistance et ce, plus particulièrement pour les pneus de véhicules. Le caoutchouc est également largement utilisé pour les profilés de portes et fenêtres, les tuyaux, les courroies, le revêtement de sol et les amortisseurs de voiture.

Les gants et les ballons de jeux sont également de gros consommateurs de caoutchouc. Il est également exploité en quantité en tant qu'adhésif pour de nombreux secteurs et produits industriels, les deux principaux étant l'industrie du papier et des tapis. Il est également communément utilisé pour fabriquer les rubans élastiques et les gommes. Dans l'aéronautique, bon nombre de pneus et de tuyaux intérieurs sont encore réalisés en caoutchouc naturel en raison du coût élevé de la certification nécessaire pour les produits de remplacement synthétiques destinés à être utilisés dans l'aéronautique.