天然橡膠 (NR)

彈性體 
天然橡膠也稱為印度橡膠或生橡膠,是一種彈性體(彈性碳氫聚合物),最初是從某些植物產生的乳狀膠體——乳膠中提取。一般是在此類植物的樹皮上割一道口子,然後就可以收集黏稠的乳狀膠質,將其提純後即可獲得可用的橡膠。天然橡膠的提純形式是化學物聚異戊二烯,它也可以通過合成方式產生。天然橡膠應用廣泛,合成橡膠同樣如此。橡膠一般具有非常好的延伸性和韌性,並且防水。

天然橡膠通常要經過硫化處理,也就是將橡膠加熱,然後添加硫、過氧化氫或雙酚,目的是提高耐受性和彈性,防止其腐化。炭黑通常用作橡膠的添加劑,以便改善其強度,特別是對於汽車輪胎。

橡膠的其它重要用途包括:門窗型材、軟管、皮帶、墊子、汽車行業的鋪地材料和減震器等。手套和玩具氣球也是橡膠的大用戶。大量橡膠用作許多製造行業和產品的黏接劑,其中尤以紙張和地毯行業最為顯著。橡膠還經常用於製作橡皮筋和橡皮擦。由於合成替代產品的航空認證成本高昂,許多飛機的輪胎和內部管道仍然採用天然橡膠製造。