Borracha natural (NR)

Elastómero

A borracha natural, também denominada borracha índia ou simplesmente borracha, é um elastómero (um polímero de hidrocarboneto elástico), que deriva originalmente do látex, um colóide leitoso produzido por algumas plantas. As plantas são "sangradas" através de uma incisão na casca da árvore, recolhendo a seiva de látex leitosa e pegajosa, que é refinada em borracha utilizável. A forma purificada da borracha natural é o químico poliisopreno, que também pode ser produzido sinteticamente. A borracha natural é utilizada em várias aplicações e produtos, tal como a borracha sintética. É normalmente bastante elástica e flexível, além de ser extremamente impermeável.

A borracha natural é frequentemente vulcanizada, um processo através do qual a borracha é aquecida e o enxofre, peróxido ou bisfenol são adicionados para melhorar a resistência e elasticidade e para prevenir que esta se deteriore. O preto de carbono é frequentemente utilizado como um aditivo da borracha para melhorar a sua resistência, especialmente em pneus automóveis.

Outras utilizações significativas da borracha são os perfis de janelas e portas, mangueiras, correias, tapetes, pisos e amortecedores para a indústria automóvel. Os balões e luvas são grandes consumidores de borracha. São utilizadas quantidades significativas de borracha como adesivos em muitos produtos e indústrias transformadoras, apesar das duas mais evidentes serem as indústrias de tapetes e de papel. A borracha é, também, normalmente utilizada para produzir elásticos e borrachas para lápis. Muitas câmaras de ar e pneus de aeronaves ainda são produzidos com borracha natural devido ao elevado custo da certificação de substitutos sintéticos para utilização em aeronaves.